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Passioni e solitudini di Alessandra Graziottin

Collera e rancore negli adolescenti: ecco perché esplodono

Violenti fatti di cronaca, tra cui l'assassinio di due genitori rei di criticare i cattivi risultati scolastici del figlio, ci chiedono di riflettere sull'incremento della collera/rabbia, dell'aggressività e del rancore in molti giovani. L'adolescenza è da sempre un momento rivoluzionario, dal punto di vista biologico e comportamentale. Collera/rabbia esplodono per un trio nefasto: uso di sostanze psicoattive (alcol e droghe) ad età sempre inferiori; uso crescente dei social media con iperstimolazione visiva e perdita di esperienze reali; progressiva riduzione delle ore di vicinanza e tenerezza con madri e padri fin dai primi mesi.
Questo trio intercetta e complica le conseguenze del picco puberale di testosterone, da cui dipende la comparsa dei caratteri sessuali secondari, coerenti o dissonanti con l'identità di genere. La maturazione genitale, con aumento delle dimensioni genitali, può essere motivo di orgoglio o di umiliazione nel gruppo, a seconda delle dimensioni raggiunte. L'adolescente ha le prime esperienze di piacere sessuale post-puberale dove si sommano vertigini diverse: da un lato l'esperienza orgasmica masturbatoria e relazionale, spontanea o accentuata dall'uso di sostanze psicoattive come la cocaina. Il testosterone ha un effetto potentissimo anche sul sistema dopaminergico, che modula le emozioni appetitive e di piacere (seekingappetitive-lust-system), che accendono il desiderio: di fare, conquistare, di dominare il gruppo (o meno), e l'emozione aggressiva di collera-rabbia (anger-rage), particolarmente esplosive nell'adolescenza e prima giovinezza. Le altre due emozioni fondamentali di paura e di panico hanno invece una modulazione soprattutto estrogenica.
Ogni emozione si esprime con un movimento: la via appetitiva con un movimento verso la cosa o persona desiderata, l'aggressività collerica con un movimento contro. Se il movimento associato all'emozione non viene espresso e canalizzato, o è inibito, causa pesanti conseguente sulla salute fisica e mentale. Il testosterone carica anche la via motoria (area nigro-striatale) che spiega l'aumento di energia fisica, canalizzata in attività sportive e agonistiche, oppure di guerriglia urbana, in sinergia con l'impatto del testosterone sul sistema motorio. L'eccesso di vita virtuale e la riduzione del gioco e dello sport privano l'adolescente del fisiologico scarico motorio associato alle emozioni di comando fondamentali: questo si traduce da un lato in aumento di aggressività, collera/rabbia e rancore più difficili da controllare, dall'altro in iperattività non finalizzata e deficit di attenzione. Fattori comportamentali possono aumentare la neuroinfiammazione e la vulnerabilità cerebrale per aumentata produzione di citochine infiammatorie: tra questi, l'aumento del cibo spazzatura (junk food); l'aumento del peso corporeo, con incremento di sostanze infiammatorie da parte del tessuto adiposo, una vera bomba atomica biochimica; l'aumento di uso di sostanze neurotossiche, quali alcol e droghe; la riduzione del movimento fisico: un'ora di gioco aerobico e di camminata/corsa può ridurre l'infiammazione sistemica fino al 30%; la riduzione cronica del sonno, grande calmante naturale e potente custode della salute e della vita psicoemotiva. La carenza di sonno aumenta l'irritabilità, l'aggressività e l'intolleranza. A ciò si aggiunga il marcato ritardo, fino a dieci anni, nella maturazione del lobo frontale e, di conseguenza, della capacità di controllare gli impulsi, in particolare sessuali e aggressivi, rispetto a quanto era fisiologico cento anni fa.
Questo ritardo maturativo è multifattoriale, ma riconosce un ruolo critico alla difficoltà/incapacità di genitori, insegnanti e adulti in generale di percepire la disciplina non come repressione, ma come canalizzazione affettuosa delle energie e dei talenti del piccolo/a per farli sbocciare al meglio. La crescente collera/rabbia dei giovani pone oggi una sfida sociale difficile e complessa su molteplici fronti: continuiamo a ballare e chiacchierare sul Titanic, o riusciremo ad agire bene e in tempo?
www.alessandragraziottin.it 

Lunedì 23 Gennaio 2017, 15:55
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